Terry Richardson: Professioneel aanrander

touched by terry richardsonMeet Terry Richardson, The World’s Most F—ked Up Fashion Photographer was vier jaar geleden het eerste Jezebel artikel dat berichtte over de discutabele werkwijze van bekende fotograaf Terry Richardson. Het stuk ging toentertijd bijna viraal, waarna al snel bleek dat er meer modellen waren die negatieve ervaringen hadden met de modefotograaf. Het meest recente verhaal kwam deze week naar voren, toen een voormalig model haar verhaal eerst anoniem op Reddit deelde en na de ophef die het veroorzaakte besloot naar voren te treden.

Alle getuigenissen vertellen min of meer hetzelfde verhaal: hoe Richardson in een (naakte) fotoshoot de grens overging door met zijn modellen seksuele handelingen te verrichten waar zij geen expliciete toestemming voor hadden gegeven. Alle vrouwen verklaren dat zij zich op het moment zeer onprettig voelden, maar niet goed wisten hoe ze zich aan de situatie konden onttrekken zonder de invloedrijke fotograaf voor het hoofd te stoten.

Richardson ontkent niet dat hij tijdens fotoshoots seks heeft met zijn modellen. Dat zou ook geen zin hebben want alle incidenten zijn door hem gefotografeerd en vaak ook nog gepubliceerd. De stijl van de zo gerespecteerde fotograaf neigt vaak naar ordinaire pornografie, en niet van het vrouwvriendelijke soort. In zijn beelden worden vrouwen geobjectiveerd, gedegradeerd en vernederd. Dikwijls is Richardson zelf te zien, verwikkeld in diverse seksuele posities met zijn modellen. In veel gevallen is de situatie consensueel, maar, zo blijkt, in veel gevallen ook niet.

De werkwijze van Terry Richardson lijkt een voor hem lonende combinatie van seksuele intimidatie en aanranding. Het is typerend dat zijn slachtoffers veelal beginnende modellen zijn, die te jong, te nieuw en te naïef zijn om ‘nee’ te zeggen tegen de gerenommeerde fotograaf naar wie ze door het modellenbureau zijn gestuurd. Dit is precies de reden dat er regels zijn tegen het maken van avances wanneer er een scheve machtsverhouding in het spel is: als er geen gelijkwaardige relatie bestaat is de kans groot dat degene die lager op de professionele ladder staat zich niet vrij voelt om ongewenste intimiteiten te weigeren.

Laten we niet vergeten dat Richardson momenteel een van de meest succesvolle en invloedrijke fotografen in de modewereld is. Zo’n beetje elke bekende ster is al eens voor zijn camera verschenen (inclusief, heel teleurstellend, president Obama). Tot zijn vriendenkring rekent hij beroemdheden als Lady Gaga, Kate Moss, Jared Leto en Miley Cyrus, voor wie hij ook de videoclip Wrecking Ball regisseerde. Ook in de modewereld is ‘Uncle Terry’ een begrip: hij fotografeerde campagnes voor H&M en Mango en deed editorials voor toonaangevende bladen als Vogue, Vanity Fair en GQ.

Dat deze man, ondanks meerdere beschuldigingen van seksueel grensoverschrijdend gedrag, nog steeds zo succesvol is zou misschien niet heel verrassend moeten zijn. Het is tekenend voor een maatschappij waarin vrouwen nog altijd behandeld worden als tweederangs burgers, wier verhalen en ervaringen niet serieus genomen worden. De aantijgingen hebben Richardsons reputatie tot noch toe niet in het minste geschaad. Sterker nog, alle ophef heeft hem enkel geholpen een status te verwerven als ‘edgy’ fotograaf, die in zijn werk de grenzen van fatsoen en goede smaak opzoekt.

Maar wat Terry Richardson doet is niet gewaagd, het is verwerpelijk. In de nasleep van de nieuwste beschuldiging is er een petitie gestart die bekende merken en tijdschriften oproept niet langer met een ‘alleged sex-offender’ samen te werken. De petitie is binnen enkele dagen al door bijna 30.000 mensen ondertekend. Nu zijn werkgevers direct aangesproken worden lijkt het erop dat de fotograaf het plotseling toch wat benauwd krijgt. Voor het eerst nam hij de moeite om in een reactie de beschuldigingen van dwang en manipulatie te ontkennen‘I collaborated with consenting adult women who were fully aware of the nature of the work.’

Het is duidelijk dat de vrouwen in kwestie er anders over denken. Dat zou voor ieder fatsoenlijk mens reden moeten zijn om het eigen gedrag eens onder de loep te nemen. Maar nee hoor, niet voor een bejubelde fotograaf in een industrie die in de kern seksistisch en misogyn is. De anti-Richardson petitie gaat dat dieper liggende probleem dan ook echt niet oplossen. Maar het kan vast geen kwaad om te tekenen.

Big brands: Stop using alleged sex offender & pornographic Terry Richardson as your photographer

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s